No entiendes el Bitcoin porque crees que el dinero es real

Bitcoin es una ilusión, una alucinación masiva, así que uno escucha. Son solo números en el ciberespacio, un espejismo, insustancial como una burbuja de jabón. Bitcoin no está respaldado por otra cosa que no sea la fe de los tontos que la compran y de los grandes tontos que la compran a estos tontos menores. ¿Y sabes? Lo suficientemente justo. Todo esto es verdad

Lo que puede ser menos fácil de entender es que los dólares estadounidenses son también una ilusión. Ellos también consisten principalmente de números en el ciberespacio. A veces se almacenan en papel o monedas, pero mientras que el papel y las monedas son materiales, los dólares que representan no lo son. Los dólares estadounidenses no están respaldados por otra cosa que la fe de los tontos que lo aceptan como pago y de otros tontos que acuerdan a su vez aceptarlo como pago de ellos. La principal diferencia es que, por el momento al menos, la ilusión, en el caso de los dólares, se cree de manera más amplia y más feroz.

De hecho, casi todos los dólares estadounidenses, alrededor del 90 por ciento, son puramente abstractos; literalmente, no existen en ninguna forma tangible. James Surowiecki informó en 2012 que "solo alrededor del 10 por ciento de la oferta monetaria de los EE. UU. Cerca de $ 1 billón del total aproximado de $ 10 billones, existe en forma de billetes y monedas". (El número ahora parece ser de $ 1.5 billones de dólares $ 13.7 billones.) No hay nada que impida que su sistema bancario cree más dólares cada vez que le apetezca. De los $ 13.7 billones en el suministro de dinero M2 a partir de octubre de 2017, $ 13.5 billones se crearon después de 1959, o para decirlo de otra manera, M2 se ha expandido casi 50 veces.

El dólar estadounidense es lo que se conoce como una moneda "fiduciaria". Fiat es en latín "deja que haya", como en fiat lux, que haya luz; por lo tanto, fiat denarii, que haya liras, bolívares, dólares y rublos. La tentación de los líderes de los estados nación de fabricar dinero ha sido históricamente irresistible. Un resultado evidente de este desenfreno es la inflación: el poder adquisitivo de $ 1 en 1959 es ahora un poco menos de 12 centavos.

El blockchain de bitcoin fue creado, en parte, para abordar esta debilidad histórica. Después de que se extraiga el bitcoin 21 millonésimo, alrededor de 2140, el sistema no producirá más.

Los charlatanes y los ladrones siempre intentarán jugar con las diversas estructuras establecidas para controlar y / o dar cuenta de cualquier sistema monetario y, de hecho, cualquier depósito de valor (ver: los ladrones de los Papeles de Panamá y el Paraíso, Bernies Cornfeld y Madoff, el London Whale, LTCM y BCCI, los astutos y silenciosos ladrones de tesoros del Museo Gardner en Boston, la crisis financiera de 2008 y los rescates asociados, y los robos en Mt. Gox, DAO y Tether). Todas las tiendas de valor son objetivos. Y usando cualquier sistema de intercambio, a través de los cuales, las fortunas pueden ser hechas y perdidas. Y sin embargo, por sorprendente que parezca a veces, hay suficientes personas actuando de buena fe para evitar que los sistemas monetarios colapsen por completo.

Existen algunas diferencias radicales entre las criptomonedas y los dólares estadounidenses. Por ejemplo, las transacciones realizadas en el sistema bitcoin se registran en un libro mayor no falsificable que no depende de la autoridad de bancos o gobiernos, sino de la fuerza de una red informática pública que (teóricamente, al menos) cualquiera puede unirse libremente. Además, una vez más, el suministro de bitcoins es finalmente fijo. El anonimato de la criptomoneda no es, quizás, tan a prueba de balas como el anonimato del dinero en efectivo (sin marcar).

El dinero en sí mismo es una ilusión, una alucinación masiva. Estás trabajando duro para lograrlo, cultivarlo y conservarlo, pero aun así, lo único real es su poder simbólico. Lo cual es realmente asombroso, considerado desde cierto ángulo.

Nuestra comprensión compartida del valor de ese pedazo de papel teñido de verde, que Krugerrand, token de éter o moneda de una libra, es todo lo que cuenta. Y esa comprensión compartida no tiene un significado fijo; está en flujo eterno. El "valor" de todo el dinero, todas las casas de intercambio, es inestable y abstracto, incluso frente a todos los intentos de asegurarlo, por ejemplo, con un tipo de cambio fijo contra varios activos, o de regular su flujo estableciendo tasas de interés. El dinero es solo una red cambiante de acuerdos hechos en y en nombre de la confianza, y eso es todo lo que ha sido siempre: un hilo frágil en una red de confianza humana.

Considere el "capital de vuelo" que los refugiados se ven obligados a comerciar en una pérdida enorme para cruzar una frontera hostil. Eso es dinero, pero exactamente ¿qué tiene en común con el dinero invisible que es su sueldo, una serie de números que colisionan en el éter con la cadena de números que es su cuenta bancaria? Tal vez el precio del aguacate o café sube o baja entre el momento de la colisión electrónica en su banco y el día que ingresa al mercado. Hay desastres naturales en los cuales las personas deben repentinamente estar dispuestas a pagar sumas enormemente infladas por unos pocos galones de agua limpia. ¿Cuál es, entonces, "el valor de un dólar"?

Todos los argumentos comunes contra las criptomonedas, como bitcoin, y la tecnología blockchain que los sostiene, invariablemente no toman en cuenta este hecho, la naturaleza provisional y frágil del dinero ordinario. Las criptomonedas no pueden ser entendidas ni siquiera un poco por cualquiera que piense que el dinero es real, sólido o "respaldado" por otra cosa que no sea la confianza humana en instituciones cuya estabilidad es siempre incierta. Un dólar estadounidense está "respaldado por" "la plena fe y crédito de los Estados Unidos". ¿Pero qué significa exactamente esto?

Significa que si llevas un dólar al Tesoro de EE. UU. Y les pides que lo canjeen, lo harán: Te darán... un dólar. O cuatro cuartos, si quieres, probablemente.

El desafortunado hecho es que las crisis monetarias en gobiernos inestables como los de Grecia, Venezuela y España ya han precipitado una serie de picos en los criptomedios. Cuando el gobierno chipriota intentó resolver la crisis bancaria del país en 2013 sometiendo los depósitos bancarios de sus ciudadanos a un recorte de casi el 7 por ciento, el precio del bitcoin se disparó, probablemente porque, en ese momento, muchos tenedores de euros del sur de Europa, conjeturaron que el bitcoin podría representar un hogar más confiable para su dinero de lo que los bancos chipriotas podrían proporcionar. Los depositantes bancarios españoles deben haberse preguntado: ¿serían sus propios bancos los siguientes?

Nuestras instituciones financieras existentes son profundamente imperfectas, en resumen, y permanentemente propensas a la corrupción, y esto fue mucho antes de que Bitcoin fuera un brillo en el ojo de su misterioso inventor. Satoshi Nakamoto hizo un punto de decir que era claro como un día en el llamado bloque de génesis que comenzó el rodaje de bitcoin: "The Times 03/Jan/2009 Canciller al borde del segundo rescate para los bancos." Bitcoin fue un proyecto políticamente motivado desde el principio, un nuevo sistema creado explícitamente para proporcionar un medio de intercambio digital inviolable sobre el cual se podría basar una mejor alternativa a nuestros sistemas bancarios existentes.

La teoría detrás de todas las criptomonedas, incluido el bitcoin, es que los registros producidos por una red informática distribuida se pueden hacer a prueba de falsificaciones, lo que teóricamente garantiza la solidez de una moneda mejor que los gobiernos. Y hasta ahora, a pesar de algunos baches importantes en la carretera, el sistema blockchain en el que se basa bitcoin ha probado al menos parcialmente esta teoría. Se han robado un millón o más de bitcoins desde 2009, pero el libro mayor distribuido del sistema subyacente, el sistema de contabilidad en el que se basa Bitcoin, hasta ahora se ha mantenido estable e incorruptible.

Los muchos robos y estafas que ocurrieron en los primeros días de Bitcoin nos recuerdan a la película El tesoro de Sierra Madre, un bello drama de avaricia y corrupción ambientado en la década de 1920. No cabe duda de que la perspectiva de riqueza instantánea, casi lo suficientemente cerca como para tocar, puede volver loca a la gente. Nótese, sin embargo, que la propensión de la avaricia a producir crimen y locura no causó la evaporación del valor del oro.

La verdadera advertencia aquí es que la incorruptibilidad del libro bitcoin sobrevivió, no solo por la distribución del sistema, no solo por sus inteligentes salvaguardas criptográficas, sino por la buena fe y el buen sentido de los desarrolladores individuales que guiaron el proyecto a través de su tambaleante pequeña infancia. Sin la sangre fría de Gavin Andresen, que era el único mayordomo de bitcoin en muchos de sus primeros momentos de crisis, el proyecto podría haber muerto fácilmente. Incluso hoy en día, las diversas bifurcaciones y los dolores de crecimiento que siguen afectando al sistema de bitcoin están proporcionando una especie de prueba de estrés. En la actualidad (esta es solo mi opinión) la relativa falta de confiabilidad de los desarrolladores centrales de bitcoin, que muchos piensan que están diseñando estrategias para su propio beneficio, puede estar causando un daño duradero no solo a la causa de bitcoin, sino también a la promesa de la tecnología blockchain en general.

Como un tema separado, los especuladores de criptomonedas corrieron el riesgo de ser desplumados, desde el principio, debido a las dificultades en (1) crear un almacenamiento seguro y (2) desarrollar sistemas para obtener dinero ordinario dentro y fuera de la criptomoneda de manera segura. Debido a desastres como el robo de alrededor de 800,000 bitcoins del monte. El intercambio de Gox, que fue descubierto en 2014, todo el ecosistema de criptomonedas tuvo una mala reputación. La impresión pública fue que el bitcoin en sí mismo fue pirateado, cuando de hecho fue el intercambio más grande que fue pirateado. Algo así como que el Banco Central de Bangladesh fue privado de $ 63 millones en su cuenta en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York el año pasado.

Decir que "bitcoin es un fraude" porque los malos actores han estafado a la gente es exactamente como decir "la industria de servicios financieros es un fraude" porque la compañía de Jamie Dimon es deshonesta. ¡Bitcoin fue usado en la red oscura para comprar y vender drogas! Bueno... la mayoría de los billetes de cien dólares llevan rastros de cocaína, así que si objeta los billetes de cien dólares en esa cuenta, envíe su excedente a mi cuenta. ¿El hecho de que se use en transacciones criminales deslegitima el efectivo? No. La verdad es que el dinero está contaminado por su propia naturaleza.

Muy pronto, el sistema blockchain ahora en uso para garantizar las transacciones bitcoin se transformará y se fusionará con otros sistemas, porque su valor es incalculable. Los inversores de Wall Street a Sand Hill Road ya han invertido cantidades significativas de dinero, tiempo y esfuerzo en negocios basados ​​en blockchain. En cualquier lugar donde los seres humanos necesiten saber con certeza si algo realmente sucedió o no, la tecnología de la cadena de bloques se puede programar para brindarnos información incorruptible al respecto. Cualesquiera que sean los defectos en el sistema que Satoshi Nakamoto lanzó en 2009, y aún son sustanciales, demostró que realmente hay una manera para que las personas creen registros infalibles y garantizados de transacciones humanas, sin dependencia de autoridades externas como bancos o gobiernos. No hay vuelta atrás de eso.

La lucha por la estabilidad en cualquier moneda siempre está en proceso de perderse, porque donde sea que haya una oportunidad de jugar o de forjar una transacción, la naturaleza humana es tal que algunos intentarán hacer trampa. Incluso la estabilidad limitada y precaria que tenemos en los países desarrollados requiere vigilancia y trabajo por parte de innumerables personas con principios, y nunca hay certeza. La lucha por preservar la ilusión de que el dinero es real nunca termina, y nunca podrá ser.

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